CES 2019 montre que la révolution du téléphone pliable sera gênante, mais essentielle

Lorsque j’ai enfin mis la main sur le Royole Flexpai, le premier smartphone flexible au monde, je n’arrêtais pas d’être obsédé par la colonne vertébrale en caoutchouc lorsque je l’ai ouverte et fermée. J’avais peur de le casser, mais les deux moitiés se sont très bien mises en place grâce à des aimants. Regarder le système d’exploitation Android fléchir et se plier sur l’écran m’a tenu en haleine.

Mais j’ai essayé d’utiliser le téléphone.

J’ai tapé sur l’écran, et il ne s’est rien passé. Quand c’est finalement arrivé, un autre widget est apparu sur le menu principal. J’ai déplié l’écran et j’ai attendu qu’il se réoriente. Et j’ai attendu. Touchez, touchez, touchez, touchez. Rien, rien, rien, rien. Il n’était certainement pas prêt pour les heures de grande écoute.

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Pour être juste, le téléphone que j’ai essayé n’était pas encore prêt pour la publicité, et l’ingénieur Royole qui m’a montré le téléphone m’a dit que des mises à jour étaient faites quotidiennement.

Mais cette première expérience maladroite souligne certaines des difficultés de croissance que les smartphones flexibles sont susceptibles de subir à mesure qu’ils font leurs débuts cette année. L’idée d’un appareil que l’on déplie pour l’agrandir ou que l’on enroule pour le mettre dans sa poche, c’est dans les films de science-fiction, le genre de choses sur lesquelles j’ai grandi en fantasmer. Seulement, c’est réel maintenant, et cela ouvre la porte à de nouveaux types de designs au-delà de la dalle de plastique ou de métal ennuyeuse.

« Rappelez-vous quand nous sommes passés du clavier à l’écran « , a déclaré Hans Vestberg, PDG de Verizon, dans une interview accordée lundi au CES 2019. « C’était tellement énorme. L’innovation est venue avec. »

Royole FlexPai

J’ai vu pour la première fois le FlexPai de Royole cette semaine au CES, où LG a également montré un téléviseur OLED de 65 pouces qui se roule dans une boîte. Et puis il y avait la belle « cascade LG » formée par des dizaines d’écrans courbes à l’entrée de son stand.

Les écrans flexibles sont depuis longtemps en vogue, mais Samsung a mis un peu de substance derrière le battage médiatique en novembre dernier lorsqu’il a présenté un prototype de smartphone pliable Galaxy. En octobre, Huawei, le deuxième fabricant mondial de smartphones, a confirmé qu’il travaillait sur un appareil similaire. Au CES, un certain nombre de fabricants de combinés m’ont parlé de leurs expériences.

Mais un nouveau design pourrait aussi signifier une nouvelle interface, et cela pourrait s’avérer gênant et buggé. Certains fournisseurs de combinés ont parlé du défi de rendre un téléphone pliable capable de faire face à l’utilisation quotidienne, tandis que d’autres ont noté que le logiciel et l’interface requise par la nouvelle conception pourrait être compliqué. Google a dit qu’il prendrait en charge les téléphones pliables dans sa prochaine version d’Android, mais c’est dans presque un an.

Bien que je sois vraiment excité par les téléphones flexibles, je suis aussi sceptique. Si les dispositifs pliables représentent une révolution dans la conception, ce que nous voyons en 2019 sera le catalyseur.

Mais ne t’attends pas à une grosse étincelle.

Le téléphone pliable de Samsung est ici, avec une toute nouvelle interface utilisateur pour Android

Samsung Galaxy X ou Galaxy F ?

Si quelqu’un peut créer un produit poli, c’est bien Samsung.

La société a taquiné un téléphone pliable pendant des années, et elle est enfin prête à livrer au cours du premier semestre.

« 2019 est le parfait mélange de l’intérêt des consommateurs pour cette technologie et les progrès technologiques », a déclaré Suzanne de Silva, directrice du marketing produit et de la stratégie pour Samsung Electronics, dans une interview accordée au CNET.

La rumeur selon laquelle le Galaxy X ou le Galaxy F devrait faire une apparition à l’événement Samsung Unpacked en Février, même si l’accent sera mis sur le navire amiral Galaxy S10 smartphone. Contrairement au Flexpai, dont les écrans se replient à l’extérieur, l’écran flexible de Samsung sera à l’intérieur, et l’appareil se fermera comme une coquille. (Il y a aussi un écran plus petit et plus standard à l’extérieur.)

samsung smartphone pliable
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De Silva l’a qualifié d’exploit d’ingénierie, notant que le téléphone a une colonne vertébrale articulée qui lui permet de s’ouvrir et de se fermer en douceur comme un livre. Lorsque le FlexPai est plié, il y a toujours un espace gênant au milieu, comme dans l’ordinateur portable Microsoft Surface Book.

Samsung la brève présentation de Samsung de son téléphone pliable a révélé un grand écran flexible à l’intérieur, plus un écran plus petit à l’extérieur.

Mais tout aussi important que le matériel, c’est le logiciel et le fait d’avoir une expérience qui tire le meilleur parti de tout l’espace de l’écran. Samsung, cependant, a eu une histoire mitigée avec son logiciel et l’expérience utilisateur. Une partie de moi s’inquiète des défis d’un tout nouveau design.

De Silva De Silva dit Samsung se concentre sur le logiciel, y compris la capacité d’exécuter trois applications simultanément et de faire la navigation d’une seule main, même avec le grand écran.

D’autres sont plus prudents.

« Bien qu’il semble évident que les gens aimeraient un petit téléphone qui a un grand écran, jusqu’à ce que nous voyons ces téléphones, il ne sera pas clair si les consommateurs sont prêts à accepter les compromis que les nouveaux facteurs de forme apportent inévitablement », a déclaré Avi Greengart, un analyste chez Global Data.

Révolution ou gadget ?

Qu’elle réussisse ou échoue, l’entrée de Samsung dans le monde du téléphone pliable aura un impact. La franchise Galaxy Note a fait des écrans incroyablement grands une chose. Le téléphone pliable Galaxy pourrait également entraîner le reste de l’industrie dans cette zone.

Au-delà de Samsung et Huawei, les fabricants de téléphones portables à l’exposition ont parlé des défis de l’utilisation des écrans flexibles. La société chinoise TCL, qui fabrique des téléphones intelligents BlackBerry et Alcatel, a déclaré qu’elle créerait un appareil flexible d’ici 2020, qui pourrait être un téléphone. Elle a l’aide de son propre fabricant d’écrans, China Star Optoelectronics Technology, qui fabrique des écrans pour ses téléphones et téléviseurs.

« Le fait d’avoir cela en interne nous donne un avantage « , a déclaré Stefan Streit, directeur général du marketing mondial chez TCL.

LG, qui a également une société sœur qui travaille sur les présentoirs, a déjà joué avec ce domaine.

« Vous avez vu nos téléviseurs enroulables « , a déclaré I.P. Park, directeur de la technologie de LG. « Vous pouvez supposer que nous pouvons faire beaucoup plus là-bas. »

« Je ne pense pas que quelqu’un ait une solution à 100 pour cent pour l’instant « , a dit M. Park.

Royole a dit que son téléphone a été testé pour 200 000 courbes et qu’il est déjà en rupture de stock.

Un cadre d’un autre fabricant de téléphones mobiles qui ne voulait pas s’identifier a noté que plier un téléphone avec l’écran à l’extérieur (méthode FlexPai) est beaucoup plus facile que sur l’intérieur (méthode Samsung). L’entreprise de cette personne travaillait encore sur la question de la durabilité de l’option de pliage intérieur.

« Il y a beaucoup de travail à faire avant qu’elle ne devienne conviviale pour les consommateurs « , a déclaré l’exécutif.

Royole FlexPai téléphone

Patrick Moorhead, analyste chez Moor Insights, s’attend à ce que cinq à dix entreprises annoncent un smartphone pliable (expliqué sur votre-smartphone-pliable.com), et il s’est dit impressionné par ce qu’il a vu au CES. « Je m’attends à des appareils de bien meilleure qualité en février « , a-t-il déclaré lors du salon professionnel Mobile World Congress.

Le directeur financier de MediaTek, David Ku, était également sceptique quant aux perspectives des téléphones pliables en Chine en raison de leur coût potentiel. « Je dirais qu’il reste encore quelques années à passer, dit-il.

Avec toute l’attention accordée à la 5G cette année, les téléphones flexibles pourraient finir par devenir un accessoire jusqu’à ce que cette nouvelle technologie de réseautage arrive à maturité.

« 2019, c’est à peu près du 5G et des conceptions d’affichage complet « , a déclaré Wayne Lam, analyste à l’IHS. « Je dirais que le marché ne deviendra pas vraiment intéressant avant 2020. »

Nul doute que ces modèles seront la grande attraction du MWC 2019

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